Wild Thing, un inno proto-punk

Il lato B della versione distribuita dalla Fontana era "With A Girl Like You", accreditato erroneamente a Chip Taylor

Il lato B della versione distribuita dalla Fontana era “With A Girl Like You”, accreditato erroneamente a Chip Taylor

E’ il 30 luglio 1966, quando il brano Wild Thing nella versione del gruppo inglese The Troggs, raggiunge la prima posizione della classifica americana Billboard. Il brano era stato scritto pochi anni prima dal cantautore del Greenwich Village Chip Taylor e registrato per la prima volta nel 1965 dalla band The Wild Ones, senza successo.

Secondo il critico e scrittore americano Lester Bangs, i Troggs erano i progenitori del punk. E come dargli torto? La basilare ma tagliente melodia, il ritmo serrato e quel suono grezzo e acido hanno fatto proseliti. Yesterday dei Beatles sarà anche la canzone più suonata della storia ma Wild Thing non ci va mica tanto lontano. Basti pensare alle re-interpretazioni di: Jimi Hendrix (Monterey Pop festival), X, Prince, Bruce Springsteen, tra i più famosi.

Come dicevamo poco sopra, la versione dei The Wild Ones non ha successo. Una copia però arriva casualmente alle orecchie di una persona, il produttore inglese Larry Page. Quest’ultimo la propone ai Troggs che impiegano solamente 10 minuti per registrare la loro incendiaria versione che farà poi la storia della musica. I Troggs si rivelano ben più lungimiranti rispetto al producer, che voleva declassare Wild Thing a B-side di una cover dei The Lovin’ Spoonful.

The Wild Ones, band di NYC. Sono loro i primi a registrare "Wild Thing"

The Wild Ones, band di NYC. Sono loro i primi a registrare “Wild Thing”

Anche l’autore, Chip Taylor, sembra subito apprezzare. “Sentivo che i Troggs avevano catturato la vera essenza della canzone”.

Ps. Wild Thing è la prima cover di un gruppo britannico a finire in testa alle classifiche americane. A causa di dispute legali nate attorno alla distribuzione del brano, il brano era disponibile su due etichette rivali: ATCO e Fontana.

“…Wild Thing, you make my heart sing…”

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