4 luglio 1959, Giamaica. Chris Blackwell fonda la Island Records

Il manifesto del festival svolto in occasione del 50esimo anniversario

Il manifesto del festival svoltosi in occasione del 50esimo anniversario

Tanti auguri alla Island Records. Oggi compie 54 anni di grande musica.

Chris Blackwell infatti ha fondato l’etichetta Island in Kingston, Giamaica, nel 1959 con un capitale di appena 1000 sterline. Trasferitosi a Londra nei primi anni ’60, Blackwell ha messo in piedi, piano piano, il più prestigioso e invidiato catalogo di artisti per un’etichetta indipendente. Partita producendo artisti ska e rock-steady dell’isola giamaicana, ha avuto la definitiva consacrazione prima con il progressive alla fine dei ’60, poi con la stella del reggae Bob Marley nei ’70. Nel 1990 fu acquistata dalla Polygram, a sua volta assorbita nel 1998 dalla Universal.

La lista degli artisti che sono stati sotto contratto con la Island è sterminata: U2, Free, Nick Drake, Traffic, Tom Waits, Ultravox!, Julian Cope, Fairport Convention, Cat Stevens, Tom Tom Club, Cranberries, Pj Harvey, Tricky, Pulp, The Fratellis, Amy Winehouse…

Reggae, soul, elettronica, trip hop: la costante è sempre stata quella della qualità, assoluta. Nel maggio 2009, in occasione del 50esimo anniversario, si è svolto al 51 di Poland St, Londra, un grande festival di più giorni con Amy Winehouse, Cat Stevens, Paul Weller, Grace Jones e tanti altri che hanno fatto la storia e la fortuna dell’etichetta.

Qui sotto, invece, il documentario della BBC sulla Island Records, sempre in occasione del 50esimo.

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